Nyheder

Allergi er forbeholdt de rige

27. juni 2022

Især højtuddannede danskere med høje indkomster døjer med allergi. Danskere omgives af flere og flere kemikalier i takt med den stigende velstand. Samtidig nedruster immunforsvaret.

Hver femte dansker har i dag allergi. Men modsat mange andre folkesygdomme rammer allergi især de højtuddannede og er ligeledes hyppigere hos danskere i højere stillinger end almindelige lønmodtagere og arbejdsløse. Hyppigheden af allergi er ligeledes oppe på 25 procent hos dem, der har tilbragt 15 år eller mere på skolebænken mod kun 15 procent blandt dem med mindre end ti års skolegang. Det viser en ny landsdækkende kortlægning af danskernes helbred fra Statens Institut for Folkesundhed (SIF), der ifølge Dagens Medicin snart offentliggøres. OverklassefænomenDer findes dog ingen entydig forklaring på, hvorfor allergi især rammer de højtuddannede og de rigeste i samfundet. Men Ifølge Hans Jørgen Malling, klinikchef på Allergiklinikken på Rigshospitalet og bestyrelseformand for Dansk Selskab for Alergologi, kommer undersøgelsens resultat ikke som nogen overraskelse. Ifølge ham har allergi altid været en velstandssygdom. »I u-lande findes allergi stort set ikke, og for hundrede år siden fandtes allergi kun blandt overklassen i Danmark. Man har i årevis vidst, at allergi er en sygdom, der især findes i Vesten og blandt de mest velstående. I Danmark har der i de seneste 40-50 år været en løbende stigning i antallet af allergikere. At danskere med de laveste indkomster også begynder at tælle i statistikken kan blot skyldes, at de fattigste bliver mindre og mindre fattige«, siger Hans Jørgen Malling til Politiken.dk I det tidligere Østtyskland kendte man ikke til mange allergikere, før muren til vesten faldt og befolkningen fik del i vestens goder. Undersøgelser blandt pakistanere, der er flyttet til London viser samme tendens. KemikaliebombardementIfølge Hans Jørgen Malling er der flere faktorer, som kan forklare, hvorfor de velstående er mest udsatte for allergi. Men det kræver mere forskning på området. Opholder de højtuddannede sig mere indendøre på deres arbejdsplads, mens lavtuddannede får mere frisk luft?, er ifølge ham et af de spørgsmål, som kunne tænkes besvaret. Men især kemikalier i madvarer og andre forbrugsgoder bærer ifølge Hans Jørgen Malling en stor del af forklaringen. »Vi udsættes for et bombardement af tusindvis af sammensatte kemikalier i vores mad og vores parfume og forbrugsgoder i det hele taget. Og det er stort set umuligt at undersøge, hvad der sker, når der er én promille af det ene kemikalie og en af det andet sættes sammen i utallige forskellige produkter på markedet. Især fordi reaktionerne ofte først bliver kendt på lang sigt.« Et stigende forbrug i takt med stigende velstand kan ifølge Hans Jørgen Malling dermed bære en forklaring. Immunforsvar nedrusterOverordnet kan stigningen i antallet af allergikere i Danmark og Vesten i øvrigt forklares ved hjælp af, hvad Hans Jørgen Malling kalder for 'hygiejnehypotesen', der siger, at jo mere immunforsvaret 'får fri fra arbejde', når vi beskytter os med penicilin og anden form for medicin, desto mindre modtandsdygtige bliver vi. Med andre ord nedruster immunforsvaret, når medicinen klarer arbejdet. »Vi er blevet rigtig gode til at behandle infektioner med antibiotika, og det er godt i forhold til, at infektioner tidligere var skyld i langt flere dødsfald. Men medaljen har en bagside. Vores immunsystem bliver ikke længere stimuleret i samme grad til at modstå påvirkninger, som mennesker har været omgivet af gennem tusinder af år. Immunsysytemet kan fejltolke og går med et populært udtryk i selvsving, hvilket resulterer i allergiske reaktioner over for for eksempel hundehår eller pollen i luften«, siger Hans Jørgen Malling. Ifølge Statens Institut for Folkesundhed lider 911.000 voksne danskere af allergi. Kilde: Politiken

Forrige artikelDanskere vilde med rå fisk

Næste artikelLille kamera skaber nyt håb for totalt blinde